Wawrinka möter sin överman

Alexander Zverevs Grand Slam-förbannelse har varit välkänd men Håkan "Hawkeye" Westberg har vädrat trendbrott i Australian Open och börjar onekligen få rätt. Ny backning på Betfair Spelbörsen nu!

Den som känner till Alexander Zverev kan förstås storyn. Slog igenom ungt och stort, har vunnit flera tunga titlar (sex masters och ATP-slutspelet) och har slagit alla de stora. Zverev målades upp som en kommande världsetta och det ansågs vara en tidsfråga innan Grand Slam-titlarna skulle börja ticka in. På 18 tidigare försök är dock två kvartsfinaler Zverevs urusla facit. Till viss del handlar det förstås om att veteranerna håller ihop så pass bra men framförallt har det ju blivit en mental fråga för Zverev. Flera av hans Grand Slam-uttåg har varit jobbiga att se, han har varit uppenbart plågad. Så var det mest hela 2019 och inför årets Australian Open var Zverev borträknad och bortglömd. Ett bra bevis på det: jag fick shoppa Zverev som vinnare till 90 gånger pengarna på Betfair Spelbörsen! Nu är det onekligen en lång bit kvar men visst sitter jag nöjd med det spelet... Har vuxit för varje match och överkörningen av Verdasco var läcker. Sedan trodde många på formspelaren Rublev men jag valde Zverev och fick underdog-odds - men Zverev såg sedan ut som storfavorit. 6-4, 6-4 och 6-4 och som jag skrev inför den matchen: serven brukar vara ett bra kvitto på hur Zverev mår. Mot Rublev var serven helt suverän. 75 procent förstaservar in och bakom dessa vann han 91 procent av bollarna. Rublev fick exakt NOLL breakbollar att jobba med. Nej, det är en ny Zverev vi ser. Har skrämt bort massor med demoner dessa veckor och jag har svårt att se honom ta något mentalt återfall nu.

Då får Stanislas Wawrinka förstås se upp. Till skillnad från Zverev är Wawrinka en vinnare i dessa sammanhang. Har ju vunnit tre Grand Slam-turneringar, inklusive Australian Open 2014, och om det gått att peka på Zverevs mentala svaghet har det varit tvärtom gällande Wawrinka. Istället har skador och, onekligen, åldern börjat sätta stopp för Wawrinka men nu är han hel och senast lämnade han ett ruskigt starkt kvitto. Var på väg mot förlust mot världsfyran Medvedev men hittade vägen tillbaka. Var tuff och fick ta kommandot i avgörande set - när Wawrinka får svinga, speciellt med sin backhand, är han fortfarande kanske den som har allra högst höjd av samtliga. Men: får Wawrinka svinga mot Zverev? Inte på samma sätt. Som Zverev servar för dagen kommer Wawrinka få jätteproblem att hitta spel och rytm i Zverevs servegame. Wawrinka kommer blocka in många returer och det ger Zverev goda möjligheter till korta, vinnande dueller. Nej, jag har svårt att se Wawrinka bli lika bekväm som mot Medvedev. Man ska också komma ihåg att Wawrinka inte alls såg kul ut i de inledande rundorna, flög nästan mot Seppi (!), och han fick bränna mer krut än Zverev i kvarten.

2-0 till Zverev i inbördes möten noteras också och generellt är hardcourt ett bättre underlag för Zverev än för Wawrinka.
Zverev har visat tillräckligt för att nu värderas utifrån sin tenniskapacitet snarare än sitt "lynne" och då landar jag i tysken som given favorit här. På Betfair Spelbörsen kan jag backa Zverev till 1.72 denna gång och det är taget.