Tampa följer upp maratonsegern

När Tampa Bay och Columbus möttes i Stanley Cup-slutspelet förra säsongen blev det något av en klassiker - och när årets duell inleddes i förrgår skrevs ny historia. När lagen möts igen på torsdagskvällen räknar dock Hockey-Håkan med en mer "normal" match och tar klar ställning på Betfair Spelbörsen.

Ja, jösses. Det tog alltså sju och en halv period för Tampa Bay att avgöra mot Columbus senast och sällan har ett mål känts viktigare. Visst, det var bara match 1 i bäst av 7 - men historiken måste vägas in. Även förra säsongen möttes ju dessa lag i första rundan och det blev en "sweep" - men inte för Stanley Cup-favoriten Tampa, utan för skrällen Columbus. En oerhörd skuffelse för Tampa som hade svarat för en rekordartad grundserie. Den här säsongen har jag gillat utvecklingen bättre för Tampa. Började småslött för att sedan växa; var på väg att kännas rejält svårstoppat innan pandemin bröt ut. Nu är det såklart speciella förutsättningar men Tampa såg helt okej ut i placeringsmatcherna och nu fick man alltså skönast möjliga start på denna matchserie, då revansch skall lösas mot Columbus. Eller ja, skönast och skönast... Det krävdes 150 minuters hockey innan Brayden Point avgjorde - givetvis en fet ansträngning men Tampa vann rättvist, svårt att säga annat, och fick flera bra svar. Exempelvis att Hedman höll ihop efter skadebekymmer och att keepern Vasilevski är redo att leverera efter fjolårets debacle.

Lika skönt avgörandet var för Tampa, lika tufft var det givetvis för Columbus. Laget "gjorde sin grej" och det gör man riktigt, riktigt bra - speciellt då man i Korpisalo har en keeper som är uppe på sex getingar. Trots 85 räddningar av finnen fick Columbus alltså ändå ge sig och visst testas man nu. Jag är en fan av Tortorella och hans sätt att bygga lag, med klassisk vi mot världen-känsla. Det ska ju dock sägas att Columbus redan innan tisdagens maratonmatch var ansträngt, såväl fysiskt som mentalt: den uppmärksammade serien mot Toronto gick distansen ut och var en riktig berg- och dalbana. Senast spelade klassbackarna Jones och Werenski båda över en timme och visst måste det kännas för dem - och kan Korpisalo verkligen hålla uppe supernivån? Jag spekulerar i en mindre reaktion där. Att man till slut drog längst mot Toronto var en liten skräll för mig, det erkänner jag. Samtidigt en viss känsla av att Toronto vek ner sig - jag har svårt att se Tampa falla för Columbus-bygget på samma sätt.

Nej, "momentum" hos Tampa Bay nu och det känns ovanligt viktigt. Torsk senast och det vete tusan hur Tampa hade fixat det mentala spelet men helt annat läge nu. Mer "normal" match ikväll och då väljer jag enkelt Tampa-klassen: backas till 1.98 på Betfair Spelbörsen.