Nashville drar nytta av Arizona-oron

Bli kund
Visa marknad

Stanley Cup-slutspelet brakar igång i helgen - det blir minst sagt en speciell version denna gång men jo, visst kittlar det. Hockey-Håkan är redo från start och ringar in en prisvärd backning på söndagskvällen.

Äntligen får man skriva om hockey igen - det blev ju minst sagt ett abrupt slut i början av mars, då hockeyvärlden snabbt stannade upp. Det märktes dock tidigt att NHL med Bettman i spetsen ville göra allt för att färdigspela säsongen och nu är det alltså dags. Det blir sannerligen inte "som vanligt" men jag vill ändå berömma NHL för den lösning man jobbat fram. Jag väljer i alla fall att gilla läget och börjar med att ta ställning på söndagskvällen: nedsläpp kl 20 mellan Nashville och Arizona, i Edmonton.

Det blir lätt att spekulera i Nashville Predators som en "coronavinnare". Inför säsongen var jag och många andra tämligen övertygade om ännu en säsong i toppstriden men nej, det lossnade aldrig fullt ut - och innan avbrottet var feelingen INTE att det skulle smälla till. Det kunde rentav ha blivit bommat slutspel, även om trenden var försiktig positiv. När det nu vankas nystart ringar jag definitivt in Nashville som ett av de lag som tydligast fått en "gratischans" att ta tag i bitarna - för kapaciteten finns ju där. Målvaktsspelet har varit ett stort problem under säsongen men innan breaket var Saros verkligen på gång - jag räknar ändå med att veteranen Rinne tar sig samman och blir förstavalet. Inga skador rapporteras och jämfört med grundserien finns det mycket sparat: spelare som Forsberg, Arvidsson, Duchene och Johansen lär alla höja sina poängsnitt och är Josi kvar på Norris-nivå har man ett jättevapen i honom. Bra ålder på Nashvilles nyckelspelare och även om det såklart blir en del spekulation räknar jag med att Nashville ställt sig i bra ordning.

Att Nashville nu fått Arizona som motståndare (i bäst av 5) ser också gynnsamt ut: det är ju ett Arizona Coyotes i rejäl gungning som kliver in i slutspelet. Så sent som förra veckan sade ju lagets General Manager John Chayka upp sig, rejält överraskande och rejält omdebatterat. GM-positionen är stora grejer i NHL-cirkusen och just Chayka tillhör branschens mest intressanta namn, blott 31 år gammal och med ett nytt tänk som lagt grunden till mycket av framtidstron i Arizonas organisation. Kommer tvingas till något av en nystart och på lång sikt känns det tufft - och på kort sikt bör det förstås också märkas. Detta har upptagit en hel del fokus och visst var det sämsta möjliga tajming. Arizona var ju redan innan detta ett lag med osäkerhet omkring sig. Jag gillade laget på förhand och man kom också igång fint - men när Taylor Hall stjärnvärvades i december började det hacka. Hall är en kanon men kändes INTE som någon perfect match med ett Arizona som länge byggt bakifrån. Ingen Hall-succé och när breaket kom var Arizona på väg bort från slutspelet. På så sätt ett liknande läge som för Nashville: har fått en ny chans. Kapaciteten i Arizona är dock inte lika bevisad, i synnerhet inte i slutspelstider - och Chayka-situationen underlättar alltså inte. Nej, även om grundrespekten för ett svårtuggat Arizona förstås finns där har jag ärligt talat "noll" feeling för att Arizona får ihop det och blir en faktor i slutspelet.

Läser jag detta någorlunda rätt ser prognosen onekligen väldigt god ut för Nashville och jag inleder gärna matchserien med att backa Predators till 2.28 på Betfair Spelbörsen.

Håkan Westberg,