Stärkt Toronto kopplar grepp

Den speciella varianten av Stanley Cup-slutspelet är hittills något av en succé - och för "produktens" skull vore det väldigt bra om Toronto Maple Leafs går vidare... Det räknar Hockey-Håkan med: sund backning på Betfair Spelbörsen på torsdagen.

1-1 i matcher mellan Toronto och Columbus - och det går inte att vara särskilt överraskad över att Toronto får brottas med detta motstånd. Jag tillhör dem som är svag för Columbus-coachen Tortorella och har man koll på honom förstår man att han och Columbus älskar utmaningen. Skulle Columbus slå ut Toronto skulle man i ganska hög utsträckning "förstöra festen"; självklart vill NHL-organisationen, TV-bolagen och den stora hockeymassan att sexiga Toronto ska slå ut osexiga Columbus - och Tortorella älskar att förstöra fester. Dessutom gick det enkelt att ringa in Columbus som ett av de lag som verkligen kunde gynnas av långbreaket: var länge hårt skadedrabbat men har nu läkt ihop fint.

Läskigt motstånd för Toronto alltså, helt klart, och i första ronden blev det viss Toronto-frustration. Sköt blankt och 0-2-föll efter att i mångt och mycket blivit knäckta av Columbus-keepern Korpisalo. Jag gillade dock verkligen Toronto-responsen i rond 2 senast. Korpisalo var grym igen och Columbus höll det fortsatt och disciplinerat och tight - men Toronto drabbades INTE av någon synbar panik. Gnuggade på och till slut fick Matthews - helt rätt spelare - håll på finnen. När sedan Tavares - även det helt rätt spelare - fyllde på var det klart och därmed 1-1 i matcher. Att Toronto vann "på det sättet" gillade jag verkligen. Det var en "normal" match, inte något Toronto-fläng, och att Toronto visade att man kunde hålla kylan (och nollan, för den delen) var rejält stärkande.

Nu säger jag rejält Toronto-momentum. Columbus lär hålla sig till grunderna igen men nu har Toronto bevisat sig hantera det - och om Columbus "öppnar upp", ja då är man slaget mot Torontos offensiva hyperkompetens. Att Columbus nu står som hemmalag är som bekant inte mycket att fästa vikt vid, spelas ju i Toronto, och även om jag som sagt är svag för Tortorella tvivlar jag på att han hittar ett sätt att slå tillbaka inatt.

På Betfair Spelbörsen kan Toronto Maple Leafs backas till 2.10 och då vill jag vara med - ett gott favoritspel i natten.