Arizona på rätt väg igen

Långspurten är igång i NHL och två av de lag som behöver starka perioder är Arizona och Carolina. När lagen inatt möts i öknen reagerar Hockey-Håkan över oddsen: hemmalaget underskattas på Betfair Spelbörsen.

Jag har gillat Arizona Coytes i ett par säsonger men svaga starter har inte gått att reparera. Min bild har ändå tveklöst varit att laget jobbat rätt med sitt lagbygge - och den här säsongen började man betydligt bättre. Fler och fler drog upp respekten för Arizona och dess defensiva, effektiva system och när sedan Tayor Hall stjärnvärvades i december gillade många att ranka upp Arizona till spännande outsider-nivå. Ungefär då kom dock svackan och visst går det att spekulera i att Hall-värvningen "rubbade cirklarna" en del. Givetvis en spelare som ska kunna göra nytta i vilket lag som helst - Hart Trophy säsongen 17/18, för tusan - men Arizona Coyotes är ju ändå inte direkt laget som brukar ägna sig åt den typen av offensiv stjärnglans. Dessutom steg förväntningarna snabbt och man kunde inte längre spela på underdogrollen på samma sätt. Alltså, den sämre Arizona-perioden kom inte helt oväntat för mig och formraden den senaste månaden ser inte kul ut. Nu kommer man i alla fall från 3-0 hemma mot Edmonton och där såg Arizona mer ut som Arizona ska se ut. Kändes viktigt att få hålla nollan och jag tycker att Arizona har ett typ av spel som ska passa bra nu när långspurten dragit igång. Raanta stod senast och fortsätter medan Oliver Ekman-Larsson troligen missar igen - ett minus på backplats men överlag bra koll på truppläget.

På tal om minus på backplats: Carolina Hurricanes fick Dougie Hamilton skadad för resten av säsongen i januari. En topp-3-back i hela ligan enligt många och hans frånvaro är absolut en del i att Carolina inte varit särskilt hett den senaste tiden. Kommer närmast från rejäl smäll i St Louis och jag har sällan blivit imponerad av Carolina den senaste månaden. Är ju ett typ av lag som "alltid" SER bra ut, med hög fart och rejäl skicklighet, men nej, laget har tappat en del momentum och är nu faktiskt på fel sida strecket. Blodig konkurrens i det racet och det känns inte alls längre lika "givet" med Carolina som ett slutspelslag. Nuvarande trend måste tas på allvar, helt fel läge på säsongen att hamna snett. Förutom det blytunga Hamilton-avbräcket är truppläget bra men nytt frågetecken för fartspelaren Niederreiter stör en del.

I bortaspelet har Carolina nu torskat fem raka och jag reagerar över hur oddsmarknaden och Betfair Spelbörsen tar sig an denna match. Jag vill göra en ganska stor grej av Arizonas trendbrott senast - och samtidigt åkte Carolina alltså en av säsongens värre förluster. Carolina handlas till favorit ute i öknen och för mig sitter oddsen skevt. Jag backar Arizona ML till 2.06 på Betfair Spelbörsen.