Ukrainsk know-how ger betalt

När kvalduellen mellan Gent och Dynamo Kiev ikväll inleds handlas belgarna till hemmafavorit på Spelbörsen. Håkan Westberg litar dock på ukrainsk know-how och gillar kvällens deal.

Man ska förstås passa sig för att vara för kategorisk här i livet, inte minst när det kommer till denna bransch. Varje match är unik och allt sånt. Med det sagt har jag ändå i regel väldigt svårt för de belgiska lagen när det kommer till skarp Europa-konkurrens. De senaste Champions League-säsongerna har vi sett Anderlecht, Club Brugge och Genk tillhöra turneringens sämsta lag; lag som i praktiken varit utslagna redan innan det börjat. Nu är det Gent som vill dit och jag hoppas verkligen att man misslyckas: kommer inte ha någonting alls att hämta. Att Gent ens är här är tveksamt. Låg tvåa i ligan när coronan slog till och i Belgien valde man ju sedan att bryta säsongen. Hade säsongen färdigspelats hade Gent fått stora problem att hålla andraplatsen, i synnerhet då man var inne i en svacka. Säsongen innan var man hela 15 pinnar från en Champions League-plats och nu har denna säsong börjat skralt: förluster mot lag som Eupen och St Truiden ger inte Champions League-vibbar, eller hur? Levde mycket på seriens skyttekung David förra säsongen men han har lämnat. Yaremchuk - med ett förflutet i kvällens motståndare - är stjärnan men lär också lämna. Gent slog ut Rapid Wien i förra rundan och även om belgarna stod som hemmafavorit blev jag faktiskt lite förvånad. Hade också en del marginaler med sig och det var ingen prestation som fick mig att dra upp Gent-respekten. Det har varit ordentligt stökigt i klubben de senaste månaderna, har redan hunnit byta tränare och fansen har varit vansinniga, och visst är det lätt att hålla sig skeptisk till belgarna.

För Dynamo Kiev är detta en bra lottning, inget snack om saken. Laget spelade Champions League non-stop i många år men har sedan fått det tuffare, inte minst beroende på ett svårare upplägg. Har ändå spelat mycket internationell fotboll i Europa League och även om man var ovanligt rörigt och svagt där förra säsongen, i Malmös grupp, finns massor med "know-how" i denna klubb. Det gäller inte minst nye tränaren Lucescu, ett välkänt namn med supererfarenhet av fotbollen i öst. Eftersom den ukrainska ligan är en ständig tvåmannaduell mot Shakhtar Donetsk är Europa-spelet otroligt viktigt för Dynamo Kiev, det behövs för att sätta färg på säsongen, och i förra rundan visade man klass genom att få bra kontroll på AZ och vinna 2-0. Piskade Shakhtar i Supercupen i säsongsupptakten och har börjat ligan stabilt. Att Dynamo hade åtta gubbar med i Ukrainas fina landslagstrupp nyligen fungerar också som klasskvitto. Dynamo har fräschat upp truppen en del och efter att ha halkat efter Shakhtar är man på väg att på allvar ta upp kampen igen, det har man redan hunnit visa denna höst.

Gent handlas som favorit på Spelbörsen i kvällens inledande men det känns lite "standard", måste jag säga. Över två möten har jag jättesvårt att se Dynamo Kiev bomma och grunden skall läggas redan ikväll. Dynamo Kiev med Asiatiskt Handikapp 0 till 2.12 är den uppenbara lösningen för mig: pengarna tillbaka vid oavgjort, alltså.