Tre poäng för Thelins succégäng

Det har varit vitt skilda säsonger för Elfsborg och AIK. De förstnämnda kommer ta sin bästa placering på åtta år och har rentav häng på andraplatsen. Den moroten tror spelexperten blir en av de avgörande faktorerna på Borås Arena.

Det är en upprättelse för tränaren Jimmy Thelin som har fått mycket kritik utifrån huruvida han kan få Elfsborg att lyfta. I år föll bitarna på plats och det är bara att lyfta på hatten. Han har fått samtliga spelare att tro på spelidén och ta sig an respektive roller fullt ut. Jesper Karlsson var en nyckel men prestationerna och resultaten har varit bra även efter att han försvann. Spelare som Simon Olsson och Rasmus Alm tar kliv hela tiden och kombinerar stark defensiv med klass i anfallsspelet. I övrigt bör hemvändande Johan Larsson lyftas fram som en absolut nyckel medan Tim Rönning har röjt undan den största delen av de målvaktstvivel som funnits.

AIK (som tog guld så sent som 2018) var rentav indraget i bottenstriden ett tag. Tränarbyte och ett mer konservativt spelsätt gav resultat och man satta framförallt defensiven bra. Efter att bottenlagen blev akterseglade har dock AIK:s insatser överlag varit svaga. Ja, stundtals ser det riktigt torftigt ut; bara två gjorda mål på de fem senaste omgångarna och på slutet har det blivit två raka hemmaförluster trots motstånd som tabellmässigt likvärdiga Örebro och bottenlaget Kalmar. Man har förvisso viss motivation när det gäller placeringar men för ett lag som AIK lär det inte spela någon större roll när man nu inte ens är nära Europaspel.

Medan Elfsborg bara har ett fåtal frånvarande spelare (Henriksson har ersatt Väisänen på bra sätt) så kommer AIK till Borås med en kraftigt försvagad trupp. Nu är de flesta som lämnats hemma inga nyckelspelare men alternativen tunnas ut i en till synes formsvag trupp. Adu och Rogic tillhör de frånvarande och det finns alltid risk för nya avbräck när sjukdom härjar. Nåväl, det var en parentes i sammanhanget. Elfsborg kommer mata på i 90 minuter i jakten på andraplatsen och AIK kommer sannolikt inte upp i samma (energi)nivå. Hemmalaget visar mer fart och kreativitet, vilket bör märkas när man nu dessutom är klart gynnat av spel hemma på konstgräset. Långsökt att gästerna ska rada upp målchanser här på Boråsplasten och resultatet avgörs främst av hur vasst hemmalaget kan vara på offensiv tredjedel.

Över 90 minuter bör Elfsborg lösa det här och det behöver man sannolikt då Häcken ses med bra chans att vinna nere i Kalmar - och i så fall hota om andraplatsen. Hemmaseger backas till finfina 1.96 i odds på spelbörsen.