Spelläge i La Liga - Joao, visst är det

Vi kan kalla det stormöte i La Liga på lördagen men Valencia och Atlético har tagit lite olika vägar de senaste åren. Medan hemmalaget har haft enskilda framgångsperioder håller sig Atlético ständigt kvar i toppskiktet. Det ser ut att skilja en del för dagen och med tanke på börspriserna är det läge för en backning.

Valencia har haft en stökig tid med ägaren i blickfånget och fansen är inte nådiga i kritiken. Man har inte gjort lysande affärer och laget försämras successivt. Senast i raden av stjärnor som försvunnit är Kondogbia som är ett rejält mittfältsavbräck. Han köptes av just lördagens motståndare Atlético de Madrid. Kondogbia är med i truppen och jag är inne på att han går segrande ut striden med sitt före detta lag. Det blir fortsatt Domenech i målet och jag har sett lite för många tveksamma ingripanden där för att köpa honom som fullgod ersättare till skadade Cillessen. På skadelistan märks framförallt vänsterbacken Gaya som rentav kan tänkas ta hand om en startplats i det spanska landslaget framöver. Även Cheryshev saknas men rent kvantitativt är läget okej. Utifrån mina pessimistiska tankar har Valencia gjort det ganska bra på slutet men det finns inte på min karta att man ska klättra närmare toppen och utmana om Europa League-platser. Nej, kan man hitta rätt kollektivt och tro på sin strategi är en placering strax över mitten bra jobbat med befintlig trupp.

Betydligt högre ambitioner ska Atlético ha och ligainledningen förtjänar högsta betyg. 20 av 24 möjliga poäng (med vassa 18-2 i målskillnad) och genomgående bra spel där ingen lagdel känns svajig. Anfallsskadorna på Costa och Suarez är givetvis tunga men spelare som Correa och Lemar hade varit nyckelspelare hos dagens motståndare. Framförallt ser dock Joao Felix ut att växa ut alltmer till en fullskalig toppanfallare. Hans register blir bredare och han ser ut att trivas med att spela förstafiolen. Inte läge att vila honom men man har trots några skador en fin trupp som klarar av viss rotation utan att försämras markant. Atlético möter Bayern München nästa vecka; ett Bayern som redan fixat gruppsegern och har tre matcher på en vecka (den tredje mot en av toppkonkurrenterna Leipzig). Därefter väntar Salzburg som kan ha begränsat att spela för som eventuellt utslaget i slutrundan. Poängen är att Atlético lär ha toppchans att hugga andraplatsen i CL-gruppen och man kan således sätta ligaspelet i stort fokus.

Inget skrämmande motstånd för Atlético här och hemmaplansfördelen är onekligen reducerad på ett tomt Mestalla. Valencia har redan släppt in åtta mål på hemmagräs medan magnifike Oblak i Atléticos mål bara släppt in ett på bortaplan. Bra favoritchans här och given backning på spelbörsen till 1.79.