EM i håndbold for herrer 2018

De danske håndboldherrer spiller EM i Kroatien fra 12. til 28. januar 2018. 16 hold har kvalificeret sig. Hvert hold er delt ind i en gruppe bestående af 4 hold. Danmarks herrelandshold er placeret i gruppe D, hvor de skal møde Spanien, Tjekkiet og Ungarn.

Hvem vinder EM i håndbold 2018? Som sædvanlig er Danmark blandt favoritterne til EM i håndbold, men på nuværende tidspunkt er de rangeret som tredje bedste hold. https://www.betfair.com/sport/handball

Frankrig
Den helt store favorit er de forsvarende verdensmestre fra Frankrig, som altid er garant for verdensklasse håndbold. Nikola Karabatic og resten af det franske landshold vandt VM på hjemmebane i suveræn stil for et år siden, og franskmændene vil helt naturligt være blandt de hold, der er størst forventninger til. Frankrig har både 2 OL-guldmedaljer, fire VM titler og 3 EM titler med sig i bagagen siden 2008, og det giver bestemt noget tillid.

Deres målmand, Vincent Gérard, blev kåret til som VM's bedste målmand sidste år. Hvis har står ligeså sikkert som ved sidste slutrunde, opvejer han forhåbentlig Frankrigs tab af Thierry Omeyer og Daniel Narcisse. Didier Dinart råder dog over et stærkt hold på alle positioner og er ikke så udsat ved skader som mange andre hold. Højrefløjen Luc Abalo er også meldt klar til EM efter en skade og hjælper helt sikkert det franske mandskab godt på vej.

Kroatien
Herudover er der Kroatien, som ligeledes ligger blandt de øverste lige foran Danmark og endda har hjemmebanefordelen. De har tidligere vundet både OL-guld og VM-guld. Ved de seneste syv EM-slutrunder har Kroatien været blandt de fire bedste, men lige ved og næsten slår ingen mand af hesten - Kroatien har stadig til gode at løbe med EM-sejren.

Det bliver spændende at se, hvilket hold Kroatien stiller med, da deres store stjerne Domagoj Duvnjak måske ikke når at blive klar. Uanset, har han været ude et halvt år, så formen er ukendt. Heldigvis har de stærke fløjspillere i Manuel Striek og Zlatko Horvat.

Danmark
Danmark går naturligvis efter guldet. Vi har en ny landstræner i form af den tidligere topspiller Nikolaj Jacobsen, en af verdens bedste håndboldspillere på holdet, Mikkel Hansen - her krydser vi fingre for at knæene holder og et generelt stærkt mandskab.

Man bør også nævne vores to fløje Lasse Svan Hansen og Kasper U. Mortensen, bagkæden med Mikael Damgaard, Mads Mensah Larsen og Morten Olsen, et forsvar med Henrik Møllgaard og brødrene Henrik og René Toft-Hansen og sidst, men bestemt ikke mindst, vores keepere Niklas Landin og Jannick Green, som aldrig har stået skarpere.

Man kan godt have pæne forventninger til de danske håndboldherrer, især fordi de danske håndboldherrer rejser til EM i Kroatien med en fornem sejr over Frankrig i generalprøven. Landstræner Nikolaj Jacobsens mandskab slog søndag Frankrig med 29-28 i den tredje og sidste kamp ved Golden League-stævnet i Paris. Rasmus Lauge afgjorde kampen i sidste sekund med et langskud, der sneg sig forbi den franske keeper.

Mellem- og slutspil
Top 3 i hver af de indledende puljer går videre til mellemrunden, hvor man møder top 3 fra sin parallelpulje. Nr. 1-2 i hver mellemrunde går videre til semifinalerne. Treerne spiller om femtepladsen og firerne spiller om syvendepladsen.

Fire hold fra mellemrunden kvalificerer sig til semifinalerne. Andre hold spiller placeringskampe.

Danmark åbner EM på lørdag, hvor Ungarn venter i den første kamp.

Hvem skal vi ellers holde øje med?
Også Spanien og Tyskland rangerer forholdsvis højt som henholdsvis nr. 4 og 5.

Spanien kvalificerede sig med seks ud af seks mulige sejre og byder bl.a. på Valero Rivera, der blev topscorer ved EM for to år siden, og Raul Entrerríos, der blev kåret som MVP ved seneste EM.

Tyskland er de forsvarende europamestre efter en sejr over Spanien i 2016. VM 2017 blev dog ikke fulgt op med en sejr, og Tyskland røg ud, da de tabte en kvartfinaleplads til Qatar. Med sig har de en ny landstræner, Christian Prokop.

Forventet grupperangeringer ser således ud:

Gruppe A
Kroatien
Sverige
Serbien
Island

Gruppe B
Frankrig
Norge
Hviderusland
Østrig

Gruppe C
Tyskland
Slovenien
Makedonien
Montenegro

Gruppe D
Danmark
Spanien
Ungarn
Tjekkiet

Skulle du få lyst, kan du jo også bette på hvem, der når længst af Danmark og Sverige. Vi hepper naturligvis på Danmark!

Bemærk: odds kan ændre sig