Tips og analyse: European Masters

Thomas Bjørn vandt turneringen i 2011!

Mens stjernerne på PGA Tour holder pause, kører Europatouren i denne uge videre med en vaskeægte klassiker. European Masters, der traditionen tro spilles i de schweiziske alper, er uden sammenligning årets smukkeste venue - world wide.

"Som noget nyt byder vi denne uge på tre kampspil. I erkendelse af, at Europatouren i år har givet et skuffende afkast, skifter vi strategi op mod slutspillet i Dubai. De indbringende placeringsspil, som vi her på siden har praktiseret i tre sæsoner, har i år budt på alt for mange skuffelser. Derfor denne ændring, som vi håber fra start af vil give et positivt afkast."

På Crans-sur-Sierre Golf Club i over 2.000 meter højde spilles der på Europatourens formentlig letteste 18 huller. Det betyder en meget lav vinderscore i nærheden af de -20. De 18 huller måler 6.881 meter, men på grund af højden, flyver boldene længere end normalt. Banens eneste forhindring er et par meget smalle huller. Derfor ser man ofte de bedste ballstrikere og ikke longhitterne boltre sig i en af de mest traditionsrige turneringer overhovedet i verden.

Spillere som Seve Ballesteros, Nick Faldo, Nick Price, Olazabal, Montgomerie, Robert Karlsson, Sergio Garcia og i nyere tid Thomas Bjørn og Miguel Angel Jimenez har alle vundet turneringen, der daterer sig helt tilbage til 1972.

Som noget nyt byder vi denne uge på tre kampspil. I erkendelse af, at Europatouren i år har givet et skuffende afkast, skifter vi strategi op mod slutspillet i Dubai. De indbringende placeringsspil, som vi her på siden har praktiseret i tre sæsoner, har i år budt på alt for mange skuffelser. Derfor denne ændring, som vi håber fra start af vil give et positivt afkast.

1. runde 3-bolde, kl. 8:10
Brett Rumford over Richard Sterne og Jeev Milkha Singh odds 2.52.
Veteranen Brett Rumford har allerede vundet to gange i Europa i år. Dertil har han indspillet yderligere tre top-10 placeringer. De seneste er kommet i forrige uge og i sidste. Foruden sejren i Omega Masters i 2007 har den 35-årige australier blot misset cuttet en gang i 11 forsøg. Imponerende læsning for årets bedste putter på Europatouren. Til sammenligning har Sterne blot deltaget fem gange i turneringen, men misset cuttet to gange. Sterne er en allround-spiller, der trives godt overalt. Den rutinererede sydafrikaner har dog ikke været i aktion siden den skuffende 96. plads ved USPGA Championship i starten af august og må formodes - modsat Rumford - at være en smule rusten. Sidste mand i 3-bolden er inderen Jeev Milkha Singh. Bedste resultat kom tilbage i februar ved Dubai Desert Classic, mens det har været ned ad bakke derfra rent resultatmæssigt. Inderen har misset sine to seneste cutts i Skotland og Wales.

1. rundes 3-bolde, kl. 8:40
Anders Hansen over Søren Kjeldsen og Jamie Donaldson odds 2.82.
Anders Hansen er så små ved at genfinde topformen. Det er Søren Kjeldsen så sandelig også med tredjepladsen i sidste uge i Wales. I denne uge er Anders Hansen tilbage i hjemlandet Schweiz, og selv om turneringen har indbragt flere skuffelser end glæder, har den 43-årige dansker en del at have sin optimisme i. Driveren sidder igen lige i skabet for en de spillere i Europa, der virkelig formår at skyde lavt, når formen først indtræder. Med 8. pladsen i Wales i sidste uge må Anders Hansen gå ind til denne uge med tårnhøje ambitioner om endnu et topresultat. På grund af skader ligger Anders Hansen nede som nummer 68 på pengelisten. Og med tanke på, at han skal slutte i top-60 inden Race to Dubai-finalen senere på året, må motivationen og hjemmebanefordelen komme danskeren til gode.

1. rundes 3-bolde, kl. 8.50
Richard Green over Seve Benson og Anirban Lahiri odds 2.76
På papiret er Richard Green og Seve Benson ret lige. I hvert fald i år. Det samme gør sig gældende når det kommer til rutinen på alpe-banen i Schweitz. De har tilsammen deltaget tre gange uden nogen som helst form for succes. Senest har Green dog stukket sin næse frem et par gange. Med 6. pladsen ved French Open og en acceptabel 39. plads i sidste uge har Green fat i noget af det rigtige. Det samme kan man sige om Benson, der i sidste uge sluttede på 8. pladsen. Op til Wales Open spillede englænderen dog noget af det værste, han nogensinde har præsteret som professionel. Vi satser på, at Greens større stabilitet giver udslag i Schweiz, hvor indiske Lahiri på alle måder er alt for langt væk hjemmefra.