Europa League - de første 1/16-finaler

Tilmeld dig i dag

Torsdag aften venter de første 1/16-finaler i Europa League, der dermed runder en fantastisk uge i europæisk fodbold af. Flere af holdene udgøres som bekendt af de bedste treere fra Champions League-gruppespillet, så der er masser af lækkerbiskner i vente for os fodboldgale.

FCK på en hård opgave
For os danskere er det nok selvsagt FC Københavns kampe, der er de mest interessante. Det kan dog ikke nægtes, at de er kommet på en så hård opgave, at det lige så vel kunne være Champions League, de skulle spille knockout-kampe i. Diego Simeones Atletico Madrid er alment regnet som et af de hold i verden, det er sværest at score imod, for ikke at sige vinde over. Og selvom de er ramt af skader til blandt andet kamphunden Diego Costa samt den garvede midterforsvarer Stefan Savic, så er der stadig typer som Antoine Griezmann og gode, gamle Fernando Torres i angrebet at forholde sig til.

Der er også den ekstra hurdle, at FCK slutter på udebane, så hjemmekampen i første opgør i Parken i aften skal helst munde ud i både mål og sejr, hvis man skal tage til Madrid med håb om videre kvalifikation. Håbet styrkes dog af, at Federico Santander er meldt klar til kamp af Ståle Solbakken, og den erfarne angriber kan få nogle heftige dueller med Diego Godin, der ligeledes er meldt klar, selvom han mistede tre tænder og fik et brud på kæben for blot halvanden uge siden.

Santanders tilbagekomst ændrer dog ikke på, at FCK får en svær aften. Det giver på den konto hele odds [7.00] hos Betfair, hvis løverne får en sejr med til Madrid, mens triumf for Atleticos stjerner står i [1.60]. Krydset, der også kan være OK for FCK, hvis det bliver et 0-0 f.eks., finder du til odds [3.70], og det er måske ikke tosset imod et spansk hold, der ofte gør opgaven færdig på hjemmebanen, det smukke, nye stadion Wanda Metropolitano.

Napoli vs. RB Leipzig
For den neutrale tilskuer, så bør man også unde sig at kaste et blik på første opgør imellem Napoli og RB Leipzig, som jo har danske Yussuf Poulsen som en af de offensive stjerner såvel som kometen Timo Werner. Tyskerne er stadig et nyt bekendtskab på den international fodboldscene, men de er allerede et etableret navn i Bundesligaen, hvor de efter deres oprykning tordnede ind og med det samme blev nummer to i den bedste, tyske række.

De møder et af Europas bedst spillende hold lige nu i Napoli, der har fremragende offensivspillere i Marek Hamsik, Lorenzo Insigne og Dries Mertens (der dog er ude af den første kamp), for bare at nævne et par. Begge hold sluttede som treere i svære Champions League-grupper, men leverede undervejs store præstationer. Det er med andre ord en kamp på internationalt topniveau, og selvom den spilles samtidigt med FCKs opgør, så kan det varmt anbefales at holde øje med dette brag. Betfair vurderer opgøret til at være ganske lige med odds [2.05] på det ellers meget hjemmestærke Napoli, uafgjort til odds [3.60] og en udesejr til tyskerne til næsten det samme, nemlig odds [3.70].

Arsenal vs. de svenske underdogs fra Östersunds

Endelig skal Arsenal, der jo ellers er vant til at spille Champions League, op imod overraskelsen fra svenske Östersunds FK. Svenskerne, der er værter i første opgør, kom på imponerende vis videre som toer i en gruppe, der blandt andet bød på Zorya og Hertha Berlin, men begge hold måtte tage til takke med pladserne efter Östersunds.
De endte á point i gruppen med Bilbao, der dog blev etter på bedre målscore. Dermed skal de svenske underdogs op imod en af de største favoritter til at vinde hele turneringen, Arsene Wengers Arsenal. Englænderne er efter en blandet sæson begyndt at se virkeligt stærke ud, blandt andet som konsekvens af indkøbene af Pierre-Emerick Aubameyang og Henrikh Mkhitaryan, der har gjort en i forvejen ganske skræmmende offensiv endnu bedre.

Englænderne er, på trods af udebane, selvsagte kæmpefavoritter til odds [1.40], mens en sensationel sejr til hjemmeholdet står i odds [7.50]. Vejret, der er endnu hårdere i Sverige, end det er herhjemme, kan dog være til stor hjælp for hjemmeholdet, ligesom at det faktum, at de spiller på kunstgræs, kan være det. Arsenal spiller dog som bekendt meget teknisk og langs jorden, så måske det i sidste ende er en større fordel for Özil og co. at de kan regne med underlaget?

Rigtig god fornøjelse med aftenens kampe!

Bemærk: odds kan ændre sig

Sofie Mikkelsen,