Champions League spiltips: Derfor kan Manchester City gå hele vejen

Pep planlægger sin søde hævn
Tilmeld dig i dag

Det kan næsten virke som om, at succes i årets Champions League står skrevet i stjernerne for Manchester City.

Guardiola klargør truppen til et angreb på den største præmie af dem alle ved at sikre, at samtlige af hans tilgængelige spillere har masser af minutter i benene.

Af frygt for at vække en håndfuld Europæiske kæmper bør man nok ikke sige det alt for højt. Men Manchester City har fået færten af Champions League hæder.

De har naturligvis haft den før, færten. Men der har altid været noget, som stod i vejen. Ofte har det taget form som en fastgroet usikkerhed, der fortalte dem, at de ikke var helt klar endnu, mens de seneste forsøg har båret præg af Pep Guardiolas tendens til at overtænke de taktiske oplæg, hvilket har kostet i de afgørende øjeblikke.

Denne gang føles det anderledes. Efter otte års lige ved og næsten, er troen på holdet større. Ønsket om sejr har manifesteret sig som en intention, frem for blot at være en drøm.

Det er ikke uden grund, at Manchester City er en af favoritterne til at løfte trofæet til odds 4.70, selvom de stadig har en svær returkamp mod Real Madrid foran sig, for overhovedet at nå kvartfinalerne. Til trods for alle deres utvivlsomme kvaliteter er PSG stadig bagud på Spillebørsen, og de er endda allerede videre i turneringen.

Der er en række forskellige grunde til dette, og herunder fremhæver vi de mest relevante af disse. Men der er også et andet overbevisende aspekt; noget mere romantisk. Det er svært ikke at blive forblændet af følelsen af, at stjernerne endelig står helt rigtigt for Manchester City.

Momentum og motivation

Lad os starte med de lidt mere håndgribelige ting. Såsom det indiskutable faktum, at City har lagt alle deres æg i Champions League kurven i denne sæson.

I den hjemlige liga var det en umulig opgave at fastholde deres fremragende stime for tredje sæson i træk, og det blev da også tydeligt med et titel-forsvar der relativt hurtigt ebbede ud.

Til gengæld cruisede City gennem gruppespillet i Champions League, ubesejrede, fokuserede og overlegne.

Den samme forskel kunne ses tilbage i februar, da De Bruyne og co spillede fremragende i Madrid, hvor de tog en uvurderlig 2-1 sejr med hjem. Omkring samme tid tabte City på mere eller mindre apatisk facon til både Spurs og Manchester United.

Det er en prioritering, som stod helt fast, selv da en to års Europæisk bandlysning blev uddelt og en global pandemi vendte hele sportsverdenen på hovedet. Siden fodbolden blev genoptaget, har Guardiola rutinemæssigt foretaget fem-seks udskiftninger på holdet hver eneste kamp. Og det er ikke noget han har gjort, for at sikre andenpladsen i ligaen.

Han klargør truppen til et angreb på den største præmie af dem alle ved at sikre, at samtlige af hans tilgængelige spillere har masser af minutter i benene. Sergio Agueros tilbagevenden efter Madrid (såfremt de når dertil, selvfølgelig) vil blot styrke hans allerede formidable arsenal.

"Jeg kan mærke motivationen, og jeg tror, at holdet er der, hvor det skal være. Jeg har følelsen af, at mine spillere og organisationen, som vi har de næste fire uger, er noget som ikke vender tilbage," udtalte den catalanske træner for nyligt.

En udtalelse, der peger på det største incitament af dem alle.

Det er nu eller aldrig

I praksis er det ikke en hastesag for City at opfylde deres Champions League drømme, især ikke nu hvor Den Internationale Sportsdomstol (CAS) har ophævet UEFA's straf. De kan og vil efter alt at dømme godt kæmpe med både næste år, og uden tvivl også året efter det.

Men for netop denne samling af spillere er mulighederne for at sætte prikken over i'et på den enormt succesfulde æra med kontinentalt sølvtøj hurtigt ved at fordufte. Det er meget muligt også tilfældet for Guardiola, og det er absolut tilfældet for David Silva, der med sikkerhed er på vej væk.

Den lille maestro har nærmest vundet alt, der er værd at vinde, bortset lige fra Champions League trofæet altså. Med fraværet af fans på tribunerne er han blevet frarøvet den flotte og følelsesladede afsked, han fortjener, og det er tydeligt, hans holdkammerater er indstillede på at sikre ham den bedst tænkelige afslutning.

"Det skylder vi dem," som Kyle Walker formulerede det, med tanke på Silva og den 35-årige Fernandinho.

David Silva, Manchester City.600x409.jpg

Styrket af CAS-afgørelsen

City har længe haft et kompliceret forhold til Champions League, selv før UEFA smed den bombe af afstraffelse, der ironisk nok faldt på Valentins Dag.

Siden CAS' afgørelse gav klubben medhold i deres appel, har Guardiola været i et særdeles stædigt humør, og sendt spydige kommentarer efter alt og alle, fra Arsene Wenger til mediernes hykleri. Det er nærmest kun lidt urealistisk at forestille sig, at han, som repræsentant for klubbens fans, vil buhe ad turneringens hymne mod Madrid.

De blå har vundet sagen, og nu er de bare fire opgør fra at erobre den hæder, der altid har undgået dem. Og hvilken bedre hævn kan City få, end at vinde UEFAs hjertebarn?

De ligger godt til, og har gode muligheder for at gøre lige præcis det. Hæng dig ikke for meget i de to liga-nederlag siden Premier Leagues genopstart, og heller ikke bekymringerne om deres bagkæde. I de otte kampe før pausen scorede City 14 mål og lukkede otte ind. I de ni kampe efter pausen har de omvendt scoret 25 mål og kun lukket seks ind.

Lige fra start har Kevin De Bruyne været på en enmands-mission, og hvad der måske er allermest opmuntrende, så er de kvikke, målrettede afleveringer vendt tilbage over hele linjen.

Blandt alle Champions League bejlerne er det et revitaliseret Manchester City hold, som har mest motivation, og man kan ligeledes argumentere for, at de har set skarpest ud. Det er ikke for ingenting, at de er en af turneringens favoritter.

Emil Häggqvist,