Champions League spiltips: Derfor kan Atlético Madrid gå hele vejen

Det her kan være året, hvor El Cholo og Atlético endelig kan løfte Champions League trofæet
Tilmeld dig i dag

Som led i optakten til de resterende Champions League-kampe tager vi denne gang et kig på Atlético Madrid, og gennemgår, hvordan denne sæsons hold langt om længe kan bringe trofæet hjem til klubben.

Atlético har været smertende tæt på, og denne sæsons turnering repræsenterer endnu en realistisk mulighed for at løfte det mest prestigefyldte trofæ i europæisk fodbold

For et hold som aldrig har vundet Champions League er det rimeligt at sige, at Atlético Madrid har en fornem historie i Europas stærkeste turnering.

Mellem 2013 og 2017 har lokalrivalerne fra Real Madrid været Atléticos onde ånd.

Real har været det eneste hold, der har slået Diego Simeones tropper ud af Champions League i fire sæsoner i træk, to af gangene i finalen.

Atlético var særdeles konkurrencedygtige i begge finaler, og ville have vundet trofæet i 2014, hvis ikke det var for Sergio Ramos' udligning i de døende minutter, som fuldstændig tog pusten fra Atlético i den forlængede spilletid.

I 2016 tabte Simeones hold på straffespark i finalen efter endnu en uafgjort i regulær spilletid, og i 2017 havde de en 2-1 føring med sig fra første opgør i semifinalen, blot for at se den mest scorende spiller i Champions Leagues historie, Christiano Ronaldo, nette et hattrick i returopgøret.

De har været smertende tæt på, og denne sæsons turnering repræsenterer endnu en realistisk mulighed for at løfte det mest prestigefyldte trofæ i europæisk fodbold. Og lad os ikke glemme, at de allerede har slået sidst års vindere og dette års Premiere League mestre, Liverpool, ud af turneringen i den seneste runde.

Et vendepunkt i formen

Forud for den samlede 4-2 sejr over Liverpool, hvilket viste sig at være deres sidst kamp før al fodbold blev sat på pause, havde Atlético kun vundet to af deres seneste otte kampe i La Liga, akkurat nok til en sjetteplads i tabellen.

Men den succesoplevelse i Champions League ser ud til at have genoplivet dem, og det var bestemt et opgør hvor vi så det allerbedste fra det Atlético-hold, som vi kender og elsker - et stædigt forsvar og et klinisk angreb.

Simeones mandskab sluttede La Liga-sæsonen af med en opblomstring, der resulterede i en relativt sikker tredjeplads, ubesejret siden genopstarten og med syv sejre ud af 11 mulige.

Pausen hjalp dem desuden med at få spillere tilbage i topform, hvor Diego Costa og Joao Felix vendte tilbage i kamp, akkurat ligesom Kieran Trippier, som har haft en imponerende første sæson.

Det har taget et stykke tid for Diego Simeone at få sit hold til at præstere, som han ønsker det, men det er fair at sige, at han har gjort et fremragende stykke arbejde med at tackle fraværet af flere nøglespillere (Antoine Griezmann, Lucas Hernandez, Rodi, Felipe Luis, Diego Godin, Juanfran), som alle kendte til Atléticos kerneværdier.

De erstatninger, som blev hentet, er alle vokset, som sæsonen er skredet frem, og leverer nu på det niveau, der påkræves, uge efter uge. Det vi ser nu, er en mere frisk udgave af det samme gamle Atlético-hold.

Egner noget hold sig bedre til formatet end Atlético?

Med udgangspunkt i den måde, Atlético spiller fodbold på, er det svært at komme i tanke om et hold, som egner sig bedre til formatet uden returopgør.

Deres højintensitets, in-your-face tilgang til spillet gør livet ubehageligt for ethvert hold, og lægger man dertil det faktum, at de har et af de best organiserede hold i Europa, vil alle hold have meget svært ved at slå dem i én enkelt knockout-kamp.

Lodtrækningen kan også siges at være faldet ud til deres fordel.

Atlético skal i kvartfinalerne op imod et Red Bull Leipzig hold, som er uden deres fyrtårn i angrebet, Timo Werner, før et eventuelt semifinaleopgør byder på enten PSG eller Atalanta - begge hold, som er ekstremt fokuserede på angrebsspillet.

Hvis de slår RB Leipzig, passer Atléticos stil godt til enten PSG eller Atalanta, da de vil kunne udnytte deres stærke defensiv og dødbringende kontra-spil.

El Cholo

Vi er vant til at se Atléticos fremragende fodboldspil fra et defensivt udgangspunkt, og ofte endnu mere underholdende end den egentlige kamp, Diego Simeones narrestreger på sidelinjen.

At se El Chulo spankulere ind og ud af det tekniske område som en skråsikker matador, der håner en såret tyr, er et af de mest underholdende syn i europæisk fodbold. Forvent det samme, selv uden fans på stadion til at gejle ham op.

Han er holdets dirrigent, og en af hovedårsagerne til, at Atlético Madrid bør tages seriøst som bejler til Champions League trofæet.

Diego Simeones tropper giver pengene 10.50 gange igen, hvis de skulle løbe med den samlede sejr, hvilket godt kunne vise sig at være et forbuftigt bet, når man tager Atléticos evner til at komme sejrrigt ud af tætte kampe i betragtning.

Et spil på Atlético til at nå finalen til odds 3.40 kan dog være at foretrække, mest af alt på grund af styrken i holdene på den anden side af lodtrækningen. En ting er i hvert fald sikkert; Atlético overgiver sig ikke uden kamp.

Emil Häggqvist,