NBA overblik: Flere hold I East kan overraske i slutspillet

Antetokounmpo og resten af Bucks-mandskabet skal forsøge at leve op til favoritværdigheden i Orlando

Efter flere måneders nedlukning af sæsonen er NBA endelig tilbage, dog i et lidt spøjst format. 22 hold er mødt op i boblen i Orlando, hvor resten af sæsonen og slutspillet løber af stablen. Vi giver dig her et overblik over de stærkeste hold i Eastern Conference.

Det er nemt nok at finde gode grunde til, hvorfor Bucks af mange anses som favoritter til titlen. Omvendt har deres præstationer i Orlando langt fra været overbevisende.

Selvom man de sidste mange år har anset Western Conference som den klart stærkeste, byder Eastern Conference i denne sæson på flere hold, der har en helt reel chance for at gå hele vejen i jagten på det legendariske Larry O'Brien trofæ.

Før Kawhi Leonard og resten af Toronto Raptors mandskabet sejrede i 18-19 sæsonen, havde et hold fra Eastern Conference kun vundet ligaen tre ud af ti sæsoner forinden - alle tre gange anført af ligaens ubestridt største stjerne, LeBron James.

Da Raptors sidste sæson besejrede mægtige Golden State Warriors i finalen blev det i vid udstrækning set som et mindre mirakel, men måske var det i lige så høj grad et tegn på, at holdene i øst generelt har hævet niveauet betragteligt i de seneste par år.

Herunder får du overblikket over de hold fra Eastern Conference, der har størst mulighed for at gå hele vejen, men også nogle af de hold, der med de rette matchups kan ryste favoritterne, når slutspillet går i gang 17. august.

Ligaens favoritter findes i øst

Den mest åbenlyse favorit fra East, og ifølge bookmakerne også den største favorit for hele ligaen (3.50 gange pengene igen for at vinde det hele) er Milwaukee Bucks med sidste års MVP, Giannis Antetokounmpo, i spidsen. The Greek Freak har muligvis ligaens største x-factor, hvilket han gav en smagsprøve på i første kamp i boblen mod Boston Celtics. Her ledte han sit hold til sejr over en potentiel modstander i Conference-finalerne ved at score 36 points og hive 15 rebounds ned.


Det er den slags kampe, man efterhånden forventer af Antetokounmpo, men Bucks er meget mere end en græker med lange arme. Rutinerede og bundsolide spillere som Khris Middleton, Eric Bledsoe, Brook Lopez og Wesley Matthews er med til at udgøre det bedst rangerede forsvar i hele ligaen. Kigger man udelukkende på holdets fem startende spillere, leverer de desuden den næsthøjeste FG% i ligaen. 49,0% af alle deres skud ender således i kurven, kun overgået af Los Angeles Lakers med 49,2%. Samtidig er de det næstbedste hold i ligaen til at komme på linjen og ligeledes næstbedst til at sikre de defensive rebounds.

gettyimages-1227969554-594x594.jpg

Det er nemt nok at finde gode grunde til, hvorfor Bucks af mange anses som favoritter til titlen. Omvendt har deres præstationer i Orlando langt fra været overbevisende. De slog ganske vist Celtics i deres første kamp, men har sidenhen tabt til Rockets, Mavericks og værst af alt Brooklyn Nets. Kun to sejre ud af seks mulige er det indtil videre blevet til. En slutstilling på 130-116 kan umiddelbart ligne, at de tog en sikker sejr over Miami Heat, men Bucks var i første halvleg bagud med 23 point til et Miami-mandskab, der var uden deres bedste spiller, Jimmi Butler.

Bukkene fra Milwaukee giver kun pengene 1.67 gange igen som vindere af Eastern Conference, og som nævnt 3.50 som vindere af hele slutspillet. Med de relativt lave odds og de lidt sløje præstationer de seneste kampe i baghovedet, samt det faktum at hjemmebanefordelen er en nulfaktor i Orlando, er der ikke meget værdi i et spil på Mike Budenholzers tropper.

De forsvarende mestre kan igen snyde favoritterne

Toronto Raptors har brugt en stor del af sæsonen på at kæmpe med skader, og kan være et af de hold, som ender med at få allermest ud af, at spillet har været sat på pause i månedsvis. Blandt andet missede centerspilleren Marc Gasol 28 af holdets første 64 kampe grundet problemer med baglåret, som dog ser ud til at være et overstået kapitel nu.


Det canadiske hold startede deres ophold i Orlando ud med fem sejre i seks kampe, heriblandt en overbevisende sejr over Los Angeles Lakers med stjernespillerne LeBron James og Anthony Davis. Det blev dog også til en regulær afklapsning på 122 - 100 mod Boston Celtics, et hold Raptors sandsynligvis skal møde i anden runde af slutspillet.

GettyImages-1264873729.jpg

Efter sidste års finals MVP, Kawhi Leonard, skiftede til Clippers, er det veteranen Kyle Lowry der på fornem vis har dirigeret det relativt unge Raptors-mandskab (gennemsnitsalder på 25.5 år) til foreløbigt 51 sejre i sæsonen, hvilket er nok til at sikre dem andenpladsen i øst. Det betyder, at første runde bliver mod et amputeret Brooklyn Nets hold, fremfor et Philadelphia 76ers hold der, trods en del skader, må siges at være en stærkere modstander end Nets.

Akkurat ligesom Milwaukee har Raptors et frygtindgydende forsvar, og særligt deres zoneforsvar vil kunne give Bucks store problemer i et eventuelt møde i Eastern Conference finalerne. Raptors har stærke forsvarsspilere på samtlige positioner, og især OG Anunoby og Pascal Siakam er vokset med opgaven efter Kawhi Leonard og Danny Green forlod holdet før sæsonen begyndte.

Hvis det lykkes Raptors at forsvare mesterskabet, vil det give pengene 11.0 gange igen, og som vinder af Eastern Conference er de favoritter efter Bucks til odds 3.75. Holdet har ganske vist mistet den store stjerne, som var med til at sikre trofæet sidste sæson, men man skal samtidig ikke undervurdere, at stort set samtlige af holdets spillere og træner Nick Nurse har erfaring fra finalerne. De ved alle, hvordan man lukker de vigtige kampe, og det er langt fra utænkeligt, at de kan gentage sidste års bedrift og sende Bucks skuffede hjem fra øst-finalerne.

Uerfarent mandskab skal vise deres værd

Boston Celtics ender på tredjepladsen i øst, og har et meget bredt hold med fem spillere, der alle snitter over 10 point per kamp, heraf tre som laver over 20 i hvert eneste opgør. Man siger ofte, at det kræver et solidt forsvar, et godt angreb og mindst én superstjerne at vinde NBA-titlen. Celtics kan i hvert fald sætte kryds ved mindst to af de kriterier, i det holdet rangerer i top 4 både i den offensive og defensive ende.


gettyimages-1227914100-594x594.jpg

Den 22-årige tredjeårs-spiller Jason Tatum kan meget vel være den superstjerne, der fuldender holdet. I hvert fald er han roligt men sikkert ved at cementere sig selv som en del af ligaens absolutte elite. Den unge forward snitter i sæsonen 23,4 point, 7 rebounds, 3 assists, 1,4 steals, 0.9 blocks og hele 2.8 3'ere, og selvom Celtics-mandskabet i den grad lever højt på deres samlede indsats, er han nøglen til succes i slutspillet.

Han kan dog glæde sig over, at Gordon Hayward for alvor ser ud til at være tilbage i topform i Orlando, ligesom også Jaylen Brown har fundet det gode spil frem. Førstnævnte har i boblen fungeret fremragende som spilskabende forward, og Boston har leveret noget af deres bedste angrebsspil, når Hayward har taget teten i offensiven.

Hvis Celtics kommer sejrrigt ud af Eastern Conference giver det pengene 6.50 gange igen, mens du får pengene 17.0 gange igen, hvis de ender med at løfte trofæet. I Orlando-boblen har de vundet fire af deres seks kampe, og især sejren over Raptors viste, hvor skræmmende en modstander de grønne kan være, når alle cylindre kører. I den kamp lavede hele syv spillere over ti point. Et par lidt for tætte kampe mod Blazers og Magic understregede dog også, at de er et hold, der har det med at synke ned på modstanderens niveau.

Boston-mandskabet er det mindst erfarne hold i NBA, når man kigger på det gennemsnitlige antal sæsoner, spillerne har været ligaen. Kun 2,73 sæsoner har den gennemsnitlige Celtic spillet. Og netop det kan gå hen og blive deres helt store problem, hvis de ramler ind i rutinerede hold som Bucks og Raptors.

Underdog kan skrue op for varmen når det gælder

Philadelphia 76ers har vundet tre af fem kampe i Orlando, og det kan måske virke lidt underligt at afskrive dem allerede nu. Men nyheden om at Ben Simmons skal opereres i knæet sætter desværre en tyk streg under, at holdet næppe kommer til at gøre væsen af sig i slutspillet.


Skadesplagede Indiana Pacers har stik mod alles forventninger spillet fremragende i boblen. Endnu mere uventet er det, at nyerhvervede T.J. Warren har båret nærmest hele det offensive læs. Med 31 point i snit har han ledt holdet til fire sejre af seks mulige, blandt andet med 39 point i en sejr over Lakers. Det er ganske vidst imponerende, men samtidig også svært at forestille sig, at den trend vil fortsætte i slutspillet, hvor modstanderen kan justere forsvaret fra kamp til kamp. Til sammenligning har hans bedst scorende sæson hidtil været i 17-18, hvor han lavede 19,6 point per kamp.

Et andet hold, der også har spillet overraskende godt i Orlando, er Miami Heat. I modsætning til Pacers har de dog ikke været afhængige af en enkelt spillers fantom-præstationer, og både stjernen Jimmy Butler og Goran Dragic har således misset henholdsvis tre og to af deres seks kampe. Desværre for Miami har de kun fået omsat det gode spil til tre sejre ud af seks mulige, men to af dem kom begge mod solide hold i form af Nuggets og Celtics (uden Butler vel at mærke), og vigtigst af alt slog de mandag Indiana Pacers på overbevisende vis, et hold de sandsynligvis skal op imod i første runde af slutspillet. Derudover shar de spillet en tæt kamp mod Raptors, der viste, at Heat bestemt ikke er et hold, nogen ser frem til at møde i slutspillet.

gettyimages-1227969142-594x594.jpg

Den oplagte Most Improved Player kandidat, Bam Adebayo, har i Orlando vist, at han er Miamis bedste og mest værdifulde spiller i en alder af blot 23 år. Han er med længder deres bedste forsvarsspiller, og afleverer bolden med et imponerende overblik for så ung (og stor) en spiller. I Goran Dragics fravær har førsteårs-spilleren Tyler Herro ligeledes vist, at han kan fungere som primær spilfordeler, og i nederlaget mod Suns leverede han imponerende 25 point, 10 assists og 8 rebounds.

Miami Heat giver pengene 9.50 gange igen, hvis de kommer ud af Eastern Conference, og 26.0 gange igen hvis de vinder i finalen. Sidstnævnte ville være en større sensation end sidste sæsons Raptors-mesterskab, men tag ikke fejl af Heats potentiale. De har hele sæsonen spillet flotte kampe mod ligaens absolut bedste hold, og har bestemt mulighed for at spænde ben for de største favoritter i øst.