Lindegaards blog: Juan Mata

Efter en uge med tyk røg af rygter er det endelig blevet offentliggjort, at Juan Mata er ny Manchester United-spiller.

"Politisk styrker Chelsea uden tvivl Manchester United som hold. Mourinho tror måske nok, at United er ude af titelkapløbet, og da vi fortsat mangler at møde både Arsenal og Manchester City øger det muligvis hans eget holds chancer for at vinde ligaen. En kortsigtet strategi, der risikerer at bide ham bagi de kommende sæsoner."

Jeg husker Mata fra adskillige af vores indbyrdes opgør mod Chelsea over de sidste par sæsoner. Han har været spilleren, der har fået ting til at klikke for Chelsea. Han har været den kreative maskine med ansvaret for at åbne modstanderens forsvar med sine perfekt timede og millimeter præcise afleveringer.

Det er da også alment anerkendt, at han sammen med David Silva er den spiller i Premier League, der skaber flest chancer for sit hold. Et faktum, der nok skal gøre godt på et storhold som vores, der har problemer med den offensive kreativitet.

De rosende ord er der ikke mangel på, når snakken falder på Mata. Omvendt efterlader det er stort spørgsmålstegn omkring, hvorfor et hold som Chelsea vælger at sælge en åbenlys gudsbegavet fodboldspiller til en direkte konkurrent både fra et sportsligt og et politisk synspunkt.

Politisk styrker Chelsea uden tvivl Manchester United som hold. Mourinho tror måske nok, at United er ude af titelkapløbet, og da vi fortsat mangler at møde både Arsenal og Manchester City øger det muligvis hans eget holds chancer for at vinde ligaen. En kortsigtet strategi, der risikerer at bide ham bagi de kommende sæsoner.

Rent sportsligt er der ikke nogen tvivl om, at Mourinho kun sælger en spiller til en direkte konkurrent, hvis han mener, det ikke svækker sit eget hold. Det er ikke nogen hemmelighed, at Mata ikke har været den dirigent under Mourinho, som alle sikkert havde forventet - ham selv inklusiv. Det er svært at sige præcis hvorfor uden en ærlig samtale med en af parterne.

Nærliggende er det at tro på Mourinhos forklaring om, at han ikke passer ind i portugiserens taktiske ideologi. Man skal huske på, at Mourinho er mere kendt for effektiv fodbold, end han er kendt for kreativ underholdende fodbold, hvilket blev ganske godt bevist sidste søndag på Stamford Bridge.

Det næste spørgsmål, der melder sig, er så, hvorledes Juan Mata vil passe ind på et Manchester United-hold, hvis to nøglespillere primært dækker spanierens foretrukne plads på den offensive midtbane. Dette spørgsmål synes jeg skaber grobund for at berøre en interessant udvikling, som fodbold på højeste niveau har gennemgået de sidste år.

Flere og flere hold vælger at spille med ekstremt smalle kanter, der går så langt ind i banen, at de nærmest fungerer som centrale midtbanespillere. Dels for at skabe overtalssituationer på små områder og dels for at skabe plads til en anden af den moderne fodbolds fremvindende positioner - wingbacken.

Kan Mata fungere som en kantspiller med frihed til at gå ind i banen? Forestår der et systemskifte i United i retning af 4-3-3 i stedet for 4-2-3-1 (4-5-1)? Er Mata tiltænkt pladsen som nummer 10 bag angriberen (angriberne).
Jeg skal være ærlig at sige, at jeg ikke har den fjerneste anelse. Men at Mata er en fremragende fodboldspiller og en stor styrkelse af Manchester United er jeg ikke i tvivl om.

God weekend
Anders